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Investigación y desarrollo

Como una empresa de reproducción y genética, es muy importante para nuestros clientes que estemos continuamente desarrollándonos con el objetivo de mejorar nuestros productos.

Programa de inmunidad innata

Los peces están constantemente expuestos a microorganismos patógenos y parásitos en su medio ambiente acuático. La relativamente baja tasa de infectación de los peces es notable y ha inspirado a estudios detallados de su sistema de defensa.

Los peces poseen tanto un sistema inmune adaptativo como uno innato; sin embargo, la importancia de la respuesta inmune adaptativa en los peces varía considerablemente entre especies. El sistema inmune adaptativo en los peces tiene un repertorio de anticuerpos limitado, es lento y dependiente de la temperatura, donde la producción de anticuerpos puede tomar varias semanas. En contraste, el sistema inmune innato es de acción rápida, y relativamente independiente de la temperatura del agua, por lo tanto es de importancia primordial en la lucha de los peces contra las infecciones.

La barrera de defensa contra las infecciones es de carácter físico, químico y celular. La barrera física está compuesta por las escamas, superficies mucosas y la piel. La barrera química está conformada de un amplio repertorio de factores solubles como complemento, IgG, CRP , lisozima, lectina, fosfatasa alcalina, péptidos antimicrobianos (AMP) y muchas otras proteínas que juegan un papel en la actividad biostática y biocida.

A nivel celular hay algunos paralelos a los mamíferos, pero los peces carecen de médula ósea y en su lugar, la cabeza, riñón y bazo, contienen altas cantidades de macrófagos que se cree que cumplen una función similar a la de la médula ósea y los ganglios linfáticos en los mamíferos. El epitelio de los peces también tiene una función de defensa importante y contiene algunas de las células conocidas en los mamíferos, tales como células tipo dendríticas, además de células especializadas tales como las células tipo bastoncillos, que se cree que tienen una función como células inmunes.

Los receptores de reconocimiento de patrones, moléculas clave en el reconocimiento de los patógenos microbianos, se han identificado en peces y su activación conduce a la expresión de genes implicados en la inflamación, actividad antibacteriana y antiviral. En los últimos años, varios péptidos antimicrobianos de peces han sido caracterizados incluyendo las dos clases principales conocidos en mamíferos : las defensinas y las catelicidinas. Varios otros péptidos antimicrobianos tales como la pleurocidina, la hepcidina y un péptido expresado en el hígado llamado LEAP-2, también se han identificado en peces.

StofnFiskur ha realizado investigación básica desde hace algunos años en la expresión de un número de componentes de la inmunidad innata en nuestras familias de salmón del Atlántico, desde ovas verdes hasta esmoltificación, encontrando una clara activación de la expresión temporal y también una variación considerable entre las familias. En un futuro próximo, StofnFiskur continuará esta investigación con el objetivo de aumentar la robustez de nuestros planteles de reproductores, mediante la selección de peces con la mayor inmunidad innata

Rasgos de calidad de la carne

StofnFiskur ha estado realizando crianza para mejorar los rasgos de calidad de la carne desde 1996. Uno de los principales rasgos de calidad son la grasa y el pigmento en el filete. Estas características son medidas en medios hermanos y hermanos completos de los candidatos a reproductores. Mediante el uso de modelos lineales, el candidato recibe un valor de crianza en base a sus niveles de grasa y pigmento de los medios hermanos y hermanos completos. La grasa se mide como % de grasa en el filete y el pigmento se mide en mg/Kg de Astaxantina en el filete. En el año 2011 StofnFiskur desarrolló el arte de la técnica del Q-Monitor en la línea de matanza durante la cosecha. El Q-Monitor obtiene valores de grasa de los filetes midiendo la retro-dispersión de ellos en el espectro infrarrojo cercano, y los valores de pigmento son determinados por la retro-dispersión de éstos en el rango visible del espectro de luz. Stofnfiskur en cooperación con el Fondo de Investigación de AVS y Nofima están haciendo un Proyecto de Doctorado conducido por Ólafur Hjortur Kristjánsson, Doctorado en Reproducción Animal y Genética de la Universidad Noruega de las Ciencias de la Vida. Ólafur es supervisado por los doctores Bjarne Gjerde (NOFIMA, IHA NMBU), Jónas Jonasson (StofnFiskur) y Marie Lillehammer (NOFIMA). El énfasis principal del proyecto de Tesis Doctoral ha sido analizar y mejorar la metodología de crianza y reproducción para diseñar los niveles de grasa y pigmento en los filetes de salmón del Atlántico. Uno de los problemas con la grasa en el filete es la alta correlación genética positiva entre ésta y el peso de los peces. Ello significaba que para disminuir la grasa en el filete el peso del pez podría disminuir, lo que es desfavorable. Esto se hace sacrificando y muestreando ejemplares en el tiempo. A través de este método, logramos que el peso de todos los peces fuese similar y la grasa se puede analizar con un mínimo impacto del tamaño. Esta investigación de doctorado ha dado a StofnFiskur una valiosa información y experiencia a medida que seguimos seleccionando para rasgos de la mejor calidad de la carne, a la vez que la mejora en el crecimiento y la robustez de los peces.
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